Ung thư không còn là vấn đề xa lạ với tất cả mọi người trên thế giới. Nó ảnh hưởng lớn tới cuộc sống của hàng triệu người mỗi năm. Ở Hoa Kỳ, mỗi năm có hơn 1 triệu người mắc bệnh ung thư và đến năm 2009, theo thống kê, có tổng số 562.340 ca tử vong do bệnh ung thư tại đất nước này. Như vậy trung bình cứ 1 ngày sẽ có 1600 người chết vì ung thư ở đất nước có nền y học và công nghệ phát triển bậc nhất thế giới này.
Ung thư là một căn bệnh có hệ thống đến từ nhiều nguyên nhân khác nhau. Có thể do lối sống không lành mạnh, chế độ ăn uống nghèo nàn, không vệ sinh, tiếp xúc với nhiều độc tố, thiếu hụt dinh dưỡng hoặc do di truyền.
Để ngăn ngừa và điều trị ung thư, bạn cần quan tâm nhiều hơn đến vấn đề Dinh dưỡng, thông qua chế độ ăn uống đầy đủ các loại thực phẩm chống ung thư và tránh những yếu tố làm tăng nguy cơ mắc bệnh.
Mọi vấn đề về sức khỏe, từ bệnh ung thư, tiểu đường cho tới suy giảm chức năng thận hay thoái hóa xương đều đổ lỗi hết cho các loại thực phẩm chế biến sẵn có chứa các thành phần độc hại.
Thế nhưng, đôi khi cách chúng ta làm chín các loại thực phẩm dù là tự nhiên cũng gây ung thư cho cơ thể. Trong khi đó, bạn không tiêu dùng các loại thực phẩm có lợi để chống ung thư.
Các nhà nghiên cứu đã biết được những mối nguy hiểm khó lường có liên quan đến một số thói quen không lành mạnh và thực phẩm gây ung thư trong nhiều thập kỷ qua, trong khi đó, vẫn có rất nhiều “thủ phạm” nổi lên và ngấm ngầm làm hại cơ thể chúng ta.

Các loại thực phẩm và thói quen có thể làm tăng nguy cơ ung thư của bạn

Viêm sưng là điều cơ bản dẫn đến phát sinh khối u, phát triển các u. Các nghiên cứu cho thấy 30%-40% các loại ung thư có thể được phòng ngừa khi bạn có một lối sống lành mạnh và chế độ ăn uống khỏe mạnh. Thực tế, con số này cao hơn nhiều khi có tới 75% các ca ung thư đều liên quan đến lối sống không lành mạnh.
Dưới đây là một số ví dụ về một vài loại thực phẩm gây ung thư mà bạn có thể không biết trong cuộc sống của mình.

#1. Thịt chế biến sẵn

Các loại thịt, cá và sữa an toàn, tự nhiên vẫn có thể là thực phẩm chống ung thư. Nhưng các loại thịt chế biến sẵn chắc chắn là thứ cần tránh xa. Hiệp hội Ung thư Mỹ công bố trên website của mình rằng, “Cơ quan nghiên cứu các vấn đề về Ung thư thế giới (viết tắt là IARC) đã xếp thịt chế biễn sẵn là thực phẩm gây ung thư. Thịt đỏ cũng có thể gây ung thư”.
Một phân tích tổng hợp gần đây từ 800 nghiên cứu đã khẳng định rằng, ăn khoảng 50 gam thịt chế biến sẵn mỗi ngày (tương đương với 4 miếng thịt xông khói hay 1 cái xúc xích) sẽ làm tăng nguy cơ ung thư đại trực tràng lên tới 18%.
Thịt chế biến sẵn là các loại thịt đã thông qua xử lý, thay đổi chất lượng hoặc được bảo quản để giữ hương vị và kéo dài độ tươi. Chúng có chứa các chất phụ gia như nitrat và natri nồng độ cao. Các loại thịt chế biến sẵn bao gồm: xúc xích, dăm bông, thịt xông khói, thịt nướng hay giò, chả,…

#2. Thực phẩm chiên, cháy và nấu quá chín

Vào đầu năm 2017, Cơ quan về tiêu chuẩn thực phẩm Anh đã xây dựng một chiến dịch nhằm giúp mọi người hiểu rõ hơn và phòng tránh chất độc hại gọi là acrylamide. Đây là chất độc được tìm thấy trong khói thuốc lá và cũng được dùng trong quá trình sản xuất thuốc nhuộm và nhựa.
Điều đáng ngạc nhiên là acrylamide cũng là chất hóa học có trong một số loại thực phẩm, đặc biệt là thực phẩm chứa tinh bột như bánh mì, bánh quy giòn, bánh ngọt và khoai tây trong điều kiện chúng được nấu chín trong thời gian dài ở nhiệt độ cao.
Cơ quan nghiên cứu quốc tế về Ung thư đã phân acrylamide là chất có thể gây nguy cơ ung thư cho con người dựa trên các dữ liệu được nghiên cứu trên động vật thí nghiệm.
Acrylamide được tìm thấy trong các thực phẩm được nấu chín kỹ như khoai tây, các loại ngũ cốc, khoai tây chiên và cà phê. Phản ứng hóa học xảy ra khi các thực phẩm chứa tinh bột được nấu ở nhiệt độ khoảng 121 độ C. Quá trình này làm cho đường và axit amin asparagine sản sinh ra acrylamide. 

#3. Đường và các chất tạo ngọt

Đường không chỉ làm tăng lượng calo trong cơ thể mà còn làm phình to vòng eo của bạn. Tiêu thụ lượng đường lớn cũng làm tăng nguy cơ mắc bệnh ung thư. Có bằng chứng cho thấy rằng, các loại đường và chất làm ngọt chứa fructose cao cũng có thể tăng nguy cơ ung thư thực quản, ruột non, ung thư đại tràng và ung thư vú.
Một số nghiên cứu đã chỉ ra rằng đường không chỉ làm tăng nguy cơ béo phì, tiểu đường mà còn thúc đẩy sự phát triển nhanh của các khối u và di căn. Ngoài ra, những người hấp thu khoảng từ 17-21% lượng calo từ đường bổ sung phải đối mặt với nguy cơ tử vong do bệnh tim mạch cao hơn 38% so với những người chỉ hấp thu 8% calo từ đường.

#4. Thực phẩm nhiều chất phụ gia

Một nghiên cứu năm 2016 được công bố trong Nghiên cứu về Ung thư đã  khẳng định mối quan hệ giữa phụ gia thực phẩm và ung thư đại tràng. Các nhà nghiên cứu tại Viện Khoa học Y sinh thuộc Đại học bang Georgia đã phát hiện ra rằng, những con chuột bạch thường xuyên căn các chất nhũ hóa được gọi là polysorbate-80 và carboxymethylcellulose sẽ bị mắc các khối u nghiêm trọng, bị viêm và ung thư ruột kết.
Các chất nhũ hóa này hoạt động như các thành phần chất tẩy rửa trong ruột, làm thay đổi đáng kể thành phần loài của hệ vi sinh trong đường ruột.
Sự thay đổi hệ vi sinh vật có thể ảnh hưởng đến các chức năng của hệ thống miễn dịch, thúc đẩy quá trình viêm và tăng gen có hại.
Những loại thực phẩm chế biến sẵn nào chứa các chất nhũ hóa này? Các sản phẩm từ sữa như kem, kem làm đẹp, kem đánh răng, nước súc miệng, thuốc nhuận tràng, màu nước, chất tẩy rửa và thậm chí là vacxin.

#5. Gạo

Uống nước bị nhiễm asen sẽ làm tăng nguy cơ ung thư phổi, ung thư da và bàng quang. Đó là lý do vì sao phải có quy định liều lượng asen cho phép trong nước.
Vậy còn trong thực phẩm?
Những người Mỹ hấp thu nhiều asen từ thực phẩm nhiều hơn là từ nước. Vì vậy, ngộ độc asen có trong gạo cũng cần phải xem xét.
Trong một điều tra Báo cáo Tiêu dùng năm 2012, kết quả cho thấy rằng, asen tìm thấy trong ngũ cốc, gạo của trẻ em cao gấp 10 lần giới hạn cho phép đối với nước uống.
Các kim loại nặng như asen, chì, cadimi có tự nhiên trong nước và đất. Một số nơi, nhất là những nơi ô nhiễm do công nghiệp, vùng nông nghiệp sử dụng thuốc trừ sâu có chứa nồng độ asen, chì cao. Do vậy, bạn nên hạn chế tới mức có thể việc dùng gạo và các sản phẩm chế biến từ gạo và thay vào đó bằng chế độ ăn đa dạng với loại ngũ cốc có hàm lượng asen và đường thấp hơn.
Cũng như bệnh tim mạch, tiểu đường, gan nhiễm mỡ, mỡ trong máu và các bệnh liên quan đến chuyển hóa năng lượng cũng là nguyên nhân gây ung thư. Điều này đồng nghĩa với việc bạn cần lựa chọn các loại thực phẩm chống ung thư hữu hiệu.